Tom Saintfiet : « Les Éperviers… je travaille pour leur poser des problèmes »

Les Eperviers du Togo affrontent la sélection de Gambie ce vendredi à Lomé dans le cadre des qualifications pour la Coupe d’Afrique des Nations CAN 2018. Quelques jours après, ce sera un déplacement retour en Gambie pour la seconde manche. A quelques jours de cette opposition fatidique, le sélectionneur national de la Gambie se montre ambitieux.

« Les deux matchs contre le Togo sont très spécieux pour nous. Nous sommes dans un groupe difficile avec l’Algérie qui est favorite, le Togo mondialiste et qui a déjà fait plusieurs CAN, le Bénin aussi qui connait et la Gambie qui n’a jamais participé à la compétition. C’est très difficile pour nous. j’ai signé mon contrat après le premier match et on vient de faire notre premier match ensemble avec le match nul contre l’Algérie. Notre ambition est d’être compétitifs à chaque match. On va essayer de se qualifier mais on sait que ce sera difficile contre ces bonnes équipes du groupe. Personnellement, c’est spécial de jouer le Togo. J’aime ce pays, j’ai beaucoup d’amis là-bas dans le staff, à la fédération et même dans l’équipe. Je suis un peu togolais, j’ai aimé vivre là-bas, tout comme ma famille » a indiqué Tom saintfiet dans une interview accordée à Africatopsports.

Tom Saintfiet connait bien le Togo pour l’avoir déjà entrainé entre mars 2015 et avril 2016. Il s’est vu débarquer de son poste pour se faire remplacer par Claude Leroy. Curieuse coïncidence ou pas, le technicien belge va rencontrer le français. L’idée d’un retour à Lomé rend enthousiaste l’entraineur qui se remémore également l’épisode triste de sa succession.

« C’est spécial pour moi. Après mon départ, j’ai toujours suivi les Eperviers. Au moment où Claude Le Roy était au stade à Monastir, j’ai gagné tous mes matchs avec le Togo et on annonçait déjà qu’il serait le nouveau sélectionneur. C’était dommage parce que j’étais en route pour qualifier le Togo pour la CAN 2017. Après c’est une décision du président du pays et je ne pouvais changer ça. Vous savez c’est la vie d’entraineur »

Les critiques vis-à-vis de la gestion de Claude Leroy !

« Comme je l’ai expliqué, pour moi, j’allais qualifier l’équipe pour la CAN 2017. Donc c’est regrettable que les choses se soient passées ainsi. J’avais un objectif en signant en 2015 et j’étais en bonne voie. Aujourd’hui tout le monde le voit. Depuis plus de 2 ans que Claude Le Roy est là, il n’a gagné qu’un match compétitif, le match contre Djibouti. J’ai gagné plus de matchs officiels que lui. C’est la vérité. C’était difficile pour moi parce que j’ai aimé travaillé avec les joueurs. Il n’y a jamais eu de problèmes et j’ai toujours gardé de bons contacts. Désormais, je suis sélectionneur de la Gambie et je me concentre dessus… Les informations que j’aies sur les Eperviers, j’y travaille pour leur poser des problèmes lors des prochains matchs » poursuit-il dans les colonnes du média en ligne.

Dans ses efforts quotidiens, le technicien belge qui est passé aussi par Bangladesh, Trinité-Tobago et malte  a en ligne de mire une première participation à la CAN pour la sélection qu’il dirige.

« On essaye d’être compétitifs à chaque match. Comme entraineur, je veux qualifier la Gambie pour sa première phase finale de CAN. La dernière victoire du pays à l’extérieur remonte à 1983. Ce sera difficile pour nous mais on travaille beaucoup. Si on peut prendre 4 points contre le Togo, ce serait super pour nous. L’ambition c’est d’être 2è du groupe mais on sait que ce sera compliqué ».

 

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